涙の数だけ紫陽花が咲く【選擇寺】

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涙の数だけ紫陽花が咲く【選擇寺】

選擇寺は、1574年(天正2年)に行誓覚公和尚が創建した浄土宗のお寺です。

この「選擇(せんちゃく)」という言葉は、悪を除き善を選び出す、という意味なのだそう。

選擇寺の近くには、かつて「柳町」と呼ばれる遊郭がありました。(旧大浜小学校のあたり)

明治中期に新柳町(中央区清川)へ移転するまで、この選擇寺は柳町遊郭の旦那寺のひとつとして、落命した遊女の投げ込み寺となっていたのでした。

過去帳には100年以上にわたり約580人ほどの遊女の名前が記されているといいます。

その遊女の一人、雪友の墓が現在もここ選擇寺本堂の裏にあります。柳川生まれのおゆき(雪友)は、1861年に19歳で亡くなります。

彼女は生前、母のために貯めた金と大鐘を寺に寄進したことで、母とともに本堂裏手の墓に葬られているのだそうです。

墓石には母の戒名と並んで「観月智光信女」と刻まれています。

6月中旬の命日には「紫陽花忌」として、かつて無念のうちに消えていった遊女たちの供養が、毎年行われているとのこと。

寺のご本尊は木造阿弥陀如来像。平安時代後期に造られた大変貴重なものだそうです。

【選擇寺(せんちゃくじ)】

福岡市博多区中呉服町9-21