登場人物みんな癖が強め【濡衣塚】

福岡市博多区千代。御笠川に架かる『石堂橋』を

博多方面へ渡ると、夢野久作のお墓がある『一行寺』があります。(→ブウウーンっていうのはつまり【夢野久作・一行寺】)↓

そばの電柱の歴史豆知識によると、かつて高杉晋作も柳町へ向かうためにこの橋を渡ったらしい。↓

で、橋を反対側の千代方面へ渡って少し進むと、以前訪れたことのある【石堂地蔵尊】があります。(→繁氏という男よ【石堂地蔵尊】)↓

そんな『石堂橋』のほとり。そして国道3号線の通り沿いに、石碑というか塚が建っていて↓

こちらが今回の目的地【濡衣塚】。ここは「冤罪」の場面で使われる「ぬれぎぬを着せる」というフレーズの由来となった場所とのこと。↓

調べてみますと、話は今から1200年ほど前の奈良時代にさかのぼるのでした。↓

昔、佐野近世という男がいました。

病身の妻と娘の春姫(16才)の3人家族。ある時、筑前守護職として博多に赴任することになりましたが、しばらくして妻が死んでしまいます。

近世も春姫も悲しみに暮れる日々。なんとか立ち直りたい、そんな想いもあって後妻を迎えました。

が、この後妻がなかなかの曲者だったのです。この後妻は、連れ子である春姫が疎ましくてしょうがない。

ある時、この後妻は知り合いの漁師を金で釣って、とある計画を実行します。
計画とは、春姫を陥れる嘘を、近世にふきこもうというもの。それはこんな具合。↓

近世の元へ、とある漁師が苦情を告げにきました。「あなたの娘である春姫が、私(ここでいう漁師)の釣衣を盗んで困っている」と。

近世は驚きます。自分の娘が盗みを!?問いただすためにさっそく春姫のもとへ向かう近世。

するとそこにはぐっすり眠る春姫の姿。そして彼女の上には濡れた釣衣が掛けられていたのでした。

もちろんこれは後妻の策略。その筋書きはきっとこう。↓

知らない男の服を盗ってきて、それを掛布団にしているとは!!ふしだらな娘!!

盗人であるということが第一の矢、そして漁師との親密な関係をも匂わせるということが第二の矢。これが後妻のダブルアタック。



だけどね、こんな安っぽい猿芝居を果たして誰が信じるというのだろうか?

それが信じたんですね。そして近世、それはもう激昂したのでした。

さてさて。話が続く前に、私はいま一度検証しておきたいです。それも近世の立場で。↓

その一。そもそもなぜ見知らぬ漁師の服(びしょびしょ)を、若くて美しい春姫(自分の娘)が盗むと思ったのか。

その二。春姫はどうして、眠る前にわざわざ、どこかへ漁師の服を盗りに行き、そのまま掛け布団として使ったか?

その三。びしょびしょの服を掛け布団に使いますか。

近世さん!!あんた間違ってるよ!!だけど近世はちっとも疑問を抱かない。

その一方でまた、私は春姫にも言いたいことがある。

犯行状況的に、春姫はぐっすり眠っている間に、びしょびしょの濡れ衣を犯人(後妻か漁師)に掛けられている。びしょびしょ。

「いい加減に、お前(春姫)起きろよ!!」

でも春姫起きない。絶対起きない。なぜなら成長期だから。いつでも眠たい、これが若さの罪。

こうして、全ての現象がダメな感じに絡み合って、さらに話は進んでいきます。↓

キレてキレてキレまくった近世。気づいた時には春姫(自分の娘)を斬り殺していたのでした。

これで話は終わりません。ある晩のこと。近世の枕元に、涙する春姫(自分の娘)が現れました。そして春姫は

「ぬぎ着する そのたばかりの 濡れ衣は 永きなき名の ためしなりけり」

「濡れ衣の 袖より伝う 涙こそ 無き名を流す ためしなりけり」

と風流に二つの歌を詠み、自分は無実なのだと近世(父)に訴えます。そして歌を詠み終えると、春姫はいつのまにすうっと消え去ってしまいました。

ここで初めて近世は、春姫の事件に疑問を感じます。ひょっとして!?

後妻を問い詰めて真実を知った近世は、自分の過ちを激しく悔いて出家。

それからのち、娘である春姫の冥福を祈るため、堂宇を建てたのでした。(完)

つまりこの【濡衣塚】は春姫のお墓。そしてこんな話からここは、無罪の罪に落とされる意の「濡れ衣を着る」という言葉の発祥の地になったというわけ。

※もともとは聖福寺西門近くにあったけれど、江戸時代に石堂川(御笠川)東に移転。さらにその後河川改修に伴い現在の場所へ移されたのだそうです。

【濡衣塚】

福岡県福岡市博多区千代3丁目2