繁氏という男【石堂地蔵尊】【苅萱の関跡】

福岡市博多区千代。

御笠川にかかる石堂橋を渡り、3号線を横切って東へ入ったすぐのところに『石堂地蔵尊』があります。

千代大学通りの片隅にひっそりとたつ小さな地蔵堂です。

「子授け地蔵」だとか「刈萱地蔵」とも呼ばれているそう。

能や琵琶そして浄瑠璃でも取り扱われ全国的に有名な『苅萱』の誕生の地であるとのこと。

この『石堂地蔵尊』の由来はこんな具合です。

筑前(福岡)の守護職であった加藤繁昌(しげまさ)は弓矢の達人。
40歳を超えても子宝に恵まれませんでした。

そこで香椎宮に願掛けをしたわけです。すると神のお告げが!!

「石堂川口のそばにある地蔵尊から、丸くて温かい石を頂いて妻に与えなさい」

すると、その10ヶ月後に元気な男の子が生まれたのでした。
そしてこの子どもを「石堂丸」と名付けたのでした。

そのためこの『石堂地蔵尊』は子宝にご利益があるとされています。

この生まれた子供「石堂丸」が、伝承『苅萱』のメインキャラクターである「加藤左衛門繁氏(しげうじ)」のちの「苅萱道心(かりやどうしん)」というわけです。

それはこんなお話なのです。

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800年あまり前のことです。

先述の「石堂丸」はのちに加藤左衛門繁氏(しげうじ)と名乗り、筑前(福岡)御笠郡刈萱荘(かるかや)の関守を務めました。

妻桂子と平和に暮らしていたけれど、ある時千里姫(ちさとひめ)を第二夫人(側室)として迎え入れます。

憎しみ合う女性同士の仲たがいに悩み、繁氏は家を去って出家、修行ののち高野山へ向かう。

そして繁氏は「苅萱道心」と称するようになったのです。



さて、残された千里は家を離れたのち、繁氏との子を出産。

父の幼名にちなんでその子に「石童(堂)丸」と名付けました。

「どう」の漢字が違うのはどうしてかしら。

数年後、石童丸は立派に育ち病弱な母(千里)とともに父がいるという高野山へ向かいます。

がそこは女人禁制の地。
母は麓の宿に留まり、石童丸だけで父に会うのです。

そこで出会った僧(実は苅萱道心)は、人違いだよと息子を拒絶します。

「あなたのお父さんはすでに死んでいる!!」 



僧の言葉を石堂丸が母に伝えると、母は失意のうちに死んでしまいました。
身寄りを失った石童丸は、再び僧(苅萱道心)を訪ね、彼の弟子になったのです。

そして共に修行し30年あまりを共に過ごしたのですが、その生涯ずっと苅萱道心は秘密を最後まで貫き通したのでした。

伝承ですので、様々にストーリーが枝分かれして現在に残っています。
父子ともに同時刻に往生を遂げたというお話もあるそうです。

『石堂丸地蔵尊』の堂内をのぞくと玉を持つ地蔵が祀られています。

石堂橋に飾られている「石堂丸」のレリーフ。

こちらは大宰府の日田街道沿いにある刈萱の石碑。

刈萱は大宰府の警固のために置かれた関所なのだそう。
繁氏はこの地で関守を務めていたのですね。

【石堂地蔵尊】

福岡市博多区千代3丁目6

【苅萱の関跡】

太宰府市坂本1丁目3-15