その時エリスは何を考えていたのか【玉取恵比寿神社】

箱崎を通る福岡直方線という細い通りを歩いていたんですけど、とにかく車の量が多くて歩きづらい。

避けては通ってとか、また立ち止まってとかやってたら、通りに偶然鳥居を見つけたんです。

それがこちらの【玉取恵比寿神社】。↓

案内板によりますと

玉取恵比寿神社は、筥崎宮の末社で、ご祭神は海上・漁業・商業の神である事代主命。

とのこと。また

ここは玉せせりの競り始めの地点である。500年以上前に始まったとされ、約250人の競り子たちが玉を奪い合うのだ。

まず、筥崎宮で玉洗い式が終わった陰陽の玉は、玉取恵比寿神社で祭典が行われ、子どもたちへ送り出される。

そして筥崎宮近くの交差点まで進むと、今度は大人が玉を運んで、最後に神職に渡す。

こうして行事は終わるのですが、その時、陸部が勝てば豊作、浜部が勝てば大漁になるといわれています。

玉せせり(玉取祭)というのは、毎年1月3日に行われる新春の伝統行事で、せせりというのは「競る」からきているらしい。



室町時代に始まった行事で、陸(おか)組と浜(はま)組に分かれて重さ8キロにもなる玉を奪い合い、玉取恵比須神社から本宮楼門まで運ぶというわけ。

その玉を触れるだけでも幸運を授かるそうです。

なにかに似てるなと思い浮かんだのが、イギリス発祥のスポーツ『ラグビー』。

玉(球)を奪い合って競うスポーツで、その起源は1823年。玉せせりのほうが古いですね。

エリス少年がフットボールの試合で、ボールを手に持って突然走り出したことがラグビーの始まりだそうです。

恵比寿だけにエリスっていう!!


【玉取恵比寿神社】

福岡市東区箱崎1丁目27-13