その時エリスは何を考えていたのか【玉取恵比寿神社】

福岡市東区の箱崎を通る「福岡直方線」という細い通りを歩いていたんですけど、とにかく車の量が多くて歩きづらい。

避けては通ってとか、また立ち止まってとかやってたら、通りに偶然鳥居を見つけたんです。

それがこちらの【玉取恵比寿神社】。↓

案内板によりますと

玉取恵比寿神社は、筥崎宮の末社で、ご祭神は海上・漁業・商業の神である「事代主命」。

とのこと。また

ここは玉せせりの競り始めの地点である。500年以上前に始まったとされ、約250人の競り子たちが玉を奪い合うのだ。

まず、筥崎宮で玉洗い式が終わった陰陽の玉は、【玉取恵比寿神社】で祭典が行われ、それから子どもたちへ送り出される。

そして筥崎宮近くの交差点まで進むと、今度は大人が玉を運んで、最後に神職に渡す。

こうして行事は終わるのですが、その時「陸部」が勝てば豊作で「浜部」が勝てば大漁になるといわれているらしい。↓

玉せせり(玉取祭)というのは、毎年1月3日に行われる新春の伝統行事で、せせりというのは「競る」からきているとのこと。



これは室町時代に始まった行事で、陸(おか)組と浜(はま)組に分かれて重さ8キロにもなる玉を奪い合い、「玉取恵比須神社」から「本宮楼門」まで運ぶというわけ。

その玉を触れるだけでも幸運を授かるとのこと。

私はふとね、なにかに似てるなと。そして思い浮かんだのが、イギリス発祥のスポーツ『ラグビー』。

玉(球)を奪い合って競うスポーツで、その起源は1823年。ちなみに玉せせりの起源は室町時代(1336年-1573年)ですので、ずっと古い。

ラグビーの始まりは、エリス少年がフットボールの試合で、ボールを手に持って突然走り出したことがきっかけ。

おや、恵比寿だけにエリス!?これはひょっとして、ひょっとしない!!


【玉取恵比寿神社】

福岡市東区箱崎1丁目27-13