秘密は秘密のままでいい【興宗禅寺】【寺塚穴観音古墳】

福岡市南区寺塚にある【寺塚穴観音】を訪ねてみたいと思います。

野間大池からゆるやかな上り坂を進んで【興宗禅寺】を目指します。↓

こちらの曹洞宗のお寺は【穴観音】と呼ばれていて、境内にはなんと古墳があるらしいんです。楽しみ。↓

お寺の入り口そばには案内板。

読んでみますね。↓

寺塚一帯には多くの古墳があったけど、福岡城築城の際に石垣として古墳の石が抜かれたため、ほとんどが壊滅したと伝えられます。

とのこと。そんな中、なんとか残ったこちらの古墳。↓

境内の古墳は、古墳時代後期(6世紀)の円墳で推定直径約20メートル。横穴式石室で巨石墳です。石室内には「阿弥陀如来」「勢至菩薩」「観音菩薩」が彫られていて『穴観音』として親しまれています。

これが穴観音の由来というわけ。また境内には、忠臣蔵の『赤穂四十七士の墓』もあるんだそうです。

さて、参道を通って↓

境内へ向かいましょう。山門をくぐると↓

【興宗禅寺】本堂。↓

奥には丘陵があって

その長い階段を上ると

拝殿っていうのかな。休憩所みたいになってて。↓

その先に、墳丘がドンとあります。

案内板の通り、直径は約20m、横穴式石室。1400年前の古墳時代後期の円墳。↓

巨大な岩で造られているという石室。↓

中に入ってみるとこんな具合。

真っ暗闇の中、奥の方にぼんやりと3体の姿が現れます。↓

壁に刻まれているのは、中央が「阿弥陀如来」左が「観音菩薩」そして右が「勢至菩薩」。

彫られた詳細は不明とのこと。通路横の壁には「仁王像」の姿もありました。↓

穴の中の観音だから【穴観音】ってわけ。

【興宗禅寺】の由来ですが↓

この寺塚一帯は百塚とよばれるくらい古墳がたくさんあったけど、1代目藩主の黒田長政による福岡城築城のため、古墳の多くが採石され潰されました。

そこへ、長政にお告げがあったとかなかったとかで【寺塚古墳】は供養のために残されたのです。

それから2代目藩主黒田忠之の時代には↓

忠之によって拝屋が建てられましたが、のちに崩壊。1693年に拝屋を整備して、その下に寺を建てたのがこちら【興宗禅寺】となります。

とのこと。

また、境内にはなぜか『赤穂四十七士のお墓』もあって↓

こちらは、昭和10年に篤志家が私財を投じて作ったものだそう。

どういった繋がりなのかは、私は分かりませんでした。



こちらのお墓は、東京の泉岳寺にある四十七士の墓をそっくり再現しているそうで、毎年12月14日の討ち入りの日には『福岡義士祭』が行われているんだそうですよ。

ところで、なんですけど。

こちらの【興宗禅寺】には『福岡城』へと繋がる秘密の抜け道があるとかないとか!?そんなロマン溢れる言い伝えがあるらしく

ちなみに福岡城との位置関係はこんな具合。↓

こういうね「抜け道」とか「隠れ家」とかさ「秘密基地」とかっていうパワーワード系はずるいよな。

で、さらにさらに【興宗禅寺】にまつわるお話があるんです。

1877年に起こった『福岡の変』(福岡藩士族の反政府暴動)の折、こちらの穴は士族たちの謀議の場として使われたらしい。

なんでわざわざここなんだろう。でもね、私は思うんですよ。
他にも謀議に適した場所はあったかもしれない。それでも、あえて!の穴の中だったんじゃないかと。

ロマン枠っつーの!?そういう秘密めいたムードが、穴にはあるよね。


【興宗禅寺】

福岡市南区寺塚2丁目22-11