博多駅から旧筑前簑島駅まで辿ってみた【旧筑肥線1/4】

先日、福岡市博多区の博多駅近辺を徘徊していたところ、気になる建築物を見つけたんです。↓

緑道の脇にあって駅のプラットホームのように見えるけど、線路なんてないし。やだ恐い!!

とか思って調べてみたところ、どうやらこれは『旧筑前簑島駅(オブジェ)』なるものらしい。↓

その『旧筑前簑島駅』をきっかけに、初めて私は筑肥線そしてその廃線区間の存在を知ったのであった。

まずはwikipediaの【筑肥線】の項を参照してみたいと思います。↓

もともと私鉄であった『北九州鉄道』が、博多~伊万里区間に【筑肥線】を敷設しました。

1937年に『北九州鉄道』は国有化されて『日本国有鉄道』に。

1983年、地下鉄空港線の開通による路線競合だとか地上線が引き起こす交通渋滞の一因、はたまた部分電化などの理由によって、姪浜~博多区間は廃止されることに。

その廃止されたという停車駅は、『筑前簑島』『筑前高宮』『小笹』『鳥飼』『西新』。距離にすると全長約11.7km、そして廃線からは36年が経過しています。



私はこの廃止された区間を辿ってみたい。なぜなら、偶然の出会いを大切にするタイプだから…。こんにちわ、私です…。

書籍やネットを参考に、数回に分けてのんびり歩こうと思います。↓

まずは『博多駅』からのスタート。というのも【旧筑肥線】は『博多駅』に直接乗り入れていたそうですから。

で、やってきました『博多駅』。人で混み合う駅前をさっさと抜けて↓

鹿児島本線の線路に沿って、しばらくまっすぐ進みます。↓

この線路をそのまま沿って行くと「JR竹下駅」へ。【旧筑肥線】はというと、ここからゆるやかな弧を描いて右側へ逸れていきます。↓

真正面の木が見えるところへ向かうと↓

そこは「美野島公園」の入り口。この緑地道をそのまま道なりに進むんだけど↓

ちょっと寄り道して園内を散策してみます。すると公園奥に石碑を発見。↓

右は「簑島の碑」。簑島の歴史を記念したものらしい。また左の案内板には『筑前簑島駅』のことが記されていましたので↓

読んでみると、こんな具合。↓

美野島の由来。かつて美野島は今の街並みとは違って、海を臨む位置にありました。当時、那珂川の河口には「簑島」という小さな島があったとされています。近年までの「簑島」という町名は、昭和44年に「美野島」となりました。

そして↓

大正15年に北九州鉄道(のちの筑肥線)が博多駅まで延長され、昭和4年に日本足袋簑島工場の要請により、簑島公園南西の位置に『筑前簑島駅』が誕生。昭和58年、筑肥線が福岡市地下鉄と相互乗り入れを開始するにあたって、ほぼ平行にあたる筑肥線の博多・姪浜間が廃止となりました。

では、引き続き先へ進みます。

緑道はいったん途切れたりして↓

左にはゴルフの練習場、その奥には「パナソニックシステムネットワーク」(九州松下電器工場)。

そこから少しだけ進めば

一つ目の駅『旧筑前簑島駅(オブジェ)』に到着です。

実際の『旧筑前簑島駅』の位置は、もう少し先に見える陸橋の下あたりだったそうで↓

その橋の裏には、かつてを偲ばせる煤の跡が今も残っていると聞きました。↓

ちなみに以前(数年前)はこんな感じだそうなんで、多分修繕されているんじゃないかしら。↓

かつては松下電器の社員も多く『旧筑前簑島駅』を利用し、この辺りはずいぶん混雑したのだそう。

だけど、そんな記憶も夢の中。ってことで、今回はここで終了です!!

次回もよろしくどうぞ。
(→旧筑前簑島駅から旧小笹駅まで辿ってみた【旧筑肥線2/4】


【旧簑島駅】

福岡市博多区美野島3丁目9-11