少しもうっかりしていない八兵衛【成道寺/八兵衛地蔵尊】

唐人町にある『成道寺』の境内に【八兵衛地蔵】というお地蔵様が立っていると聞いたので、さっそく訪ねてみました。

『成道寺』は浄土宗のお寺。地下鉄唐人町駅から海のほうへ向かって歩きます。場所は唐人町商店街のすぐそば。

こちらは裏口らしいので↓

表へ廻って、境内へ。↓

人も車もひたすら多い『明治通り』のそばだけど、ここはとても静か。

参道を進むと

本堂があって↓

途中にあるこちらのお堂が『八兵衛地蔵尊』。↓

額には『八兵衛地蔵大菩薩』とあります。消防の守り地蔵だそう。

ということはつまり!?
この八兵衛なる人物が、火消しの達人だったということなのかな?



いや逆に、八兵衛なる人物がうっかり火事を起こしたけれど、町のみんなで火消をしました(完)とか。そんな話かな!?

と思ったけどまるで違ったのでした。では説明書きを読んでみます↓

時代(とき)は、1694年元禄の頃。
『須崎町』で火事があり、各町の火消が集まって火事は無事に鎮火しました。

がその際に『唐人町』の火消とよその火消との間に喧嘩が勃発。相手側に死者が出たのでした。

死者まで出した争いごとですので、町奉行(いわゆる警察)がやってきました。

町奉行はお達しを出します。下手人を捜し出せと。

で、この「下手人」というのは実際の加害者でなくてもよいらしいんです。誰でもいいから、加害者側から罰を受ける人物を出しなさい。

すると一人の人物が名乗り出ました。

この時に名乗り出たのが森八兵衛なる肥後(熊本)の浪人。
八兵衛は父を探しにこの地へやってきていて、成道寺そばに住んでいたのでした。

八兵衛は言います。

「私は独り身だし、病気のとき助けてもらったから…。だから…。」

町のみんなに恩があるから、代わりに罪を被ろうではないか。

そして町奉行にこんなことまで言っちゃう。

「火をつけたのも自分だよ」

こうして八兵衛は自ら下手人となり処刑されてしまいました。そしてこのことをもって火事騒動は一件落着となったのです。

八兵衛の処刑後、彼を供養するために建立されたのがこの『八兵衛地蔵尊』。

そして毎年8月の終わりに、八兵衛を弔うお祭り『八兵衛地蔵尊大祭』が開かれているのだそうです。

悲しいお話でした。私だったら、うっかりあれこれしちゃうんだけども。


【成道寺/八兵衛地蔵】

福岡県福岡市中央区唐人町1丁目8−53