お小夜のこと【白木原地蔵尊】

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お小夜のこと【白木原地蔵尊】

つい通り過ぎてしまいそうな、静かな住宅街の通り道の合間に『白木原地蔵尊』があります。

向こうに見えるのは西鉄大牟田線白木原駅。すぐそばです。

ただいま高架工事の真っ最中。

通りを挟んで真向かいにあるこちらは大野城市立大野中学校です。

この小さな地蔵尊には悲しいお話があったのでした。

案内板によりますと

江戸時代、筑紫野市入船町(現在の大賀酒造の裏、高雄川)から福岡市春吉の九電地下変電所のところまでおよそ20粁(キロ)におよぶ
巾10米(メートル)深さ2米~3米の運河を福岡藩がつくっていました。

約二年間の突貫工事。そして崩れやすい土しか使えなかった。
そんな悪条件に村人は疲労困憊です。なにか良い手はないものか。



そこにこんな話が舞い込んできます。

「小夜という16歳の美しい娘を埋めて堀を作れば崩れないらしい」
そうです。人身を捧げよというわけですね。
(実際は人ではなく人型で代用したという説も)

運河はなんとか完成し、その後10年ほど使用されたけれど
干ばつや大雨といった悪天候により、結局使用できなくなったとのこと。

せっかく出来た運河も埋め立てられ、この白木原の地は元の田畑に戻ったのでした。

このお話を振り返ってみます。まず条件設定がハードです。
名前・年齢・容姿端麗の娘。
そうそうぴったり探し出せるものではないですよ。

むしろですよ。最初から目当ての人物がいたんじゃないかとも思わせる的中度。

気になったので、お小夜でググったところ

全国の色々な伝承の中に、お小夜の人柱!だとか、お小夜投身の地!だとか、穏やかでない話ばかりが出てきます。

昔話において、お小夜というのは不幸な女性の代名詞になっているのか。

もしくは、お小夜という女性には不幸が訪れやすいのか。

いずれにしても、お小夜さん自身はたまったもんじゃありませんよ。

先日訪れた『宮添井堰』に似た人身御供のお話でした。

【白木原地蔵尊】

福岡県大野城市白木原4丁目8