首が落ちたり胴が落ちたり【菊池神社(胴塚)】

福岡市城南区にある福岡大学。その前を通る「城南学園通り」から

少しだけ入ったところに【菊池神社】が鎮座しています。

やけにスペースのある、一の鳥居前の参道。

【菊池神社】のご祭神は「菊池武時(きくちたけとき)」「埴安命(はにやすのみこと)」「大鷦鷯命(おおさざきのみこと)」。

どうして訪れたのかといいますと、こちらの境内には、菊池武時の「胴」が眠るという「胴塚」がありますよというお話を、私は以前聞いていたからなんです。

その「菊池武時」という人は、肥後国の武将で菊池氏12代当主。出家して名前は「寂阿」。↓

元弘3年(1333年)、鎌倉幕府討伐を目指す後醍醐天皇の命を受け、武時は鎮西探題(現在の櫛田神社あたりにあったとか)の「北条英時」を攻めます。

鎮西探題というのは、幕府の出先機関のこと。↓

攻めたはいいけれど、少弐貞経や大友貞宗ら味方の裏切りとか反撃にあってしまい、わずかな兵力で戦うことに。その結果、敗死。

そして、言い伝えによりますと、武時が敗死した際に馬に乗っていて、死んだ武時の「首」が馬上からようやく落ちたとされる場所が、福岡市中央区に鎮座する【福岡縣護国神社】そばの↓

六本松にある【菊池霊社(首塚)】で、その後に↓

「胴」が落ちたとされる場所が、こちらの【菊池神社(胴塚)】だというお話がある。

それからのちの天保2年(1831年)、菊池武時の末裔で福岡藩士であった「城武貞」という人物が、武時の墓を探していたときのこと。↓

城武貞は捜索の際に「夢に武時が出てきて指示通りにある場所を発掘すると刀が出てきたのです」という言い伝えがあるのを知りました。

そこで、その該当する場所に墓碑を建てて祀ったのでした。

それがこちらの【菊池神社】だとされているのだそうです。

いわゆる言い伝えとしての、首や胴があちらこちらに落ちたというお話とはまた別に↓

武時は「鎮西探題」で討たれ、その際に武時の首は直ちにそこの犬射馬場に晒されたのでした。

という説もあるらしい。こちらはずっと現実的で本当っぽい。↓

それでもだけども

疾走する馬上から首が落ち、首のない武将をのせた馬が福岡の町を駆け巡る

こういう光景のほうが、激しくインパクトがありますね。ちなみに、武時が討たれてわずか2ヶ月後に、結局鎌倉幕府は滅亡してしまったのでした。

さて、境内を歩いていると本殿裏の一段高いところに、なにやら石碑が見えます。↓

あれはきっと胴塚。↓

澄んだ空気が辺りを包み、誰もいない境内に私一人。

そして狛犬がすごくいい顔をしている。いい顔してるよ!!↓

終わり。

【菊池神社】胴塚

福岡市城南区七隈7丁目10-1